Volcan Azul
Esta foto tomada de un video del Servicio Geológico de EE.UU., muestra llama azul del gas metano que sale de volcán Kilauea en Hawái el miércoles, 23 de mayo, de 2018. AP

Volcán de Hawái genera llamas azules por consumo de metano


EE.UU.-Las llamas azules por el consumo de gas metano son el más reciente fenómeno natural que despliega la erupción del volcán Kilauea en Hawai.

Imágenes nocturnas que difundió el Servicio Geológico de Estados Unidos el miércoles muestran las llamas que salen de los respiraderos en el pavimento en el vecindario Leilani Estates, donde el volcán ha estado arrojando lava durante las últimas tres semanas en la Isla Grande de Hawái.

El volcán produce metano cuando la lava ardiente entierra y arrasa con plantas y árboles.

“El gas metano fluirá por el terreno, por las grietas existentes, y saldrá por donde tenga un lugar para salir”, dijo Wendy Stovall, una de las científicas del Servicio Geológico.

El metano puede filtrarse por grietas ubicadas a varios metros de la lava, y también puede provocar explosiones cuando arde atrapado en el subsuelo. Estos estallidos pueden lanzar rocas a varios metros de distancia, comentó Stovall.

Desde que comenzó la erupción el 3 de mayo, el condado de Hawai ordenó la evacuación de unas 2.000 personas de Leilani Estates y vecindarios vecinos.

El volcán ha abierto más de 20 respiraderos en el suelo, de donde ha salido lava, dióxido sulfúrico y vapor. La lava ha caído por la ladera del volcán y desembocado en el mar a varios kilómetros de distancia.

La erupción ha destruido 50 edificios, incluidas unas dos docenas de viviendas. Una persona resultó herida de gravedad después de ser impactada por un pedazo de lava.

Stovall dijo que la salpicadura de lava de uno de los respiraderos estaba formando una muralla que protegía una planta geotérmica cercana.

La lava de ese orificio es lanzada a una mayor altura, produce el muro más elevado de entre todos los respiraderos, e impide el flujo de rocas fundidas hacia el norte en dirección a la instalación geotérmica.

Las autoridades ordenaron el cierre de la planta Puna Geothermal poco después de que comenzó la erupción actual.

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