Derrumbe Carolina
Chimney Rock Park, Carolina del Norte

Alberto deja dos muertos e inundaciones a su paso por Carolina del Norte


EE.UU.-Los remanentes de la depresión subtropical Alberto desencadenaron aludes de lodo que forzaron evacuaciones en una zona por debajo de una presa y obligaron el miércoles al cierre de una carretera interestatal en las montañas occidentales de Carolina del Norte.

Los meteorólogos advirtieron que los restos de la primera tormenta de la temporada de huracanes del Atlántico todavía son capaces de causar inundaciones traicioneras, a medida que las fuertes precipitaciones se extienden más profundamente hacia el centro de Estados Unidos.

Las autoridades emitieron alertas de inundación repentina en partes de varios estados, desde Alabama hasta Tennessee, Kentucky, Illinois y las Carolinas, así como Virginia y Virginia Occidental.

Jones dijo que unos 200 residentes estaban en tres refugios, instalados en Marion, Old Fort y Glenwood. Dijo que se han reportado cinco heridos menores durante los rescates en zonas inundadas luego de que ríos y arroyos se desbordaron y de que los aludes de rocas bloquearon caminos.

El meteoro provocó que más de 25.000 clientes del servicio eléctrico se quedaran sin el servicio en Alabama. Muchos de los apagones fueron ocasionados por los árboles que cayeron sobre el tendido eléctrico, luego de que sus raíces quedaron debilitadas por la tierra empapada.

“Hemos tenido mucha lluvia, pero tenemos suerte. Fue una lluvia constante pero no una fuerte”, afirmó Regina Myers, directora de la Oficina de Manejo de Emergencias del condado de Walker, en el noroeste de Birmingham.

La tormenta subtropical Alberto tocó tierra el lunes por la tarde en la zona del Panhandle de Florida y se debilitó a depresión durante la noche. Para el martes por la mañana, la gente ya estaba en las playas bañadas por el Golfo de México, pero los meteorólogos advirtieron sobre oleaje peligroso.

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En Cuba, las inundaciones dañaron una vieja refinería y provocaron un derrame de crudo en la Bahía de Cienfuegos, ya que los remanentes de Alberto seguían empapando a la isla con fuertes aguaceros. La televisora estatal mostró a las autoridades utilizando barreras el martes para tratar de contener el derrame de la refinería de Cienfuegos, en el centro de Cuba, a 240 kilómetros (150 millas) al sureste de La Habana.

En Carolina del Norte, un presentador de televisión y un fotoperiodista murieron de forma instantánea el lunes mientras reportaban sobre el temporal. Un árbol cayó sobre su vehículo y mató a ambos, según las autoridades. La televisora WYFF de Greenville, Carolina del Sur, informó las muertes del presentador Mike McCormick y el fotoperiodista Aaron Smeltzer.

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Alrededor de 2.000 personas fueron evacuadas después de que los responsables de los equipos de emergencia dijeron que la presa del lago Tahoma, en el oeste de Carolina del Norte, estaba en peligro de “falla inminente”. Las fuertes lluvias provocaron aludes de tierra en la presa y el Servicio Nacional de Meteorología dijo que “se pidió a los evacuados que huyan”.

Justo antes del amanecer del miércoles, la subdirectora de la Oficina para el Manejo de Emergencias del condado de McDowell, Adrienne Jones, dijo a The Associated Press que la presa no se había roto, pero que un ingeniero que la inspeccionó estaba lo suficientemente preocupado como para ordenar la evacuación hasta que el embalse pudiera ser examinada a la luz del día.

Las autoridades de Carolina del Norte exhortaron hoy a la población a permanecer alerta ante el paso de la tormenta Alberto que ha provocado dos muertes, inundaciones y deslizamientos de tierra a consecuencia de las fuertes lluvias que continuarán al menos hasta hoy en la noche, de acuerdo con los pronósticos del clima.

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“Puede ser que no hayamos visto aún lo peor de (la tormenta) Alberto en algunas partes de Carolina del Norte”, advirtió el martes el gobernador Roy Cooper. “Más lluvia hoy, encima de más de un pie de lluvia que ha caído sobre algunas áreas durante las últimas dos semanas, podrían traer más inundaciones, derribar árboles y causar derrumbes”.

“La gente necesita seguir tomando esta tormenta seriamente”, añadió el gobernador.

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Dos periodistas mueren por la tormenta Alberto

Mueren dos periodistasLa tormenta ha provocado ya dos muertes a su paso por Carolina del Norte. El lunes, la Patrulla de Carreteras estatal reportó que dos periodistas que estaban cubriendo la tormenta, murieron cuando un árbol cayó sobre su vehículo en el condado Polk, en la parte oeste del estado, cerca de la frontera con Carolina del Sur y Georgia.

Las víctimas fueron identificadas como el presentador de noticias Mike McCormick y el fotoperiodista Aaron Smeltzer, empleados de la cadena de televisión WYFF de Carolina del Sur, que se encontraban transitando por la carretera U.S. 176.

“Dos periodistas que estaban trabajando para mantener al público informado sobre esta tormenta han perdido sus vidas trágicamente”, dijo el gobernador Cooper la noche del lunes mediante un comunicado en el que expresó sus condolencias a los familiares y colegas de los fallecidos.

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“Carolina del Norte necesita tomar Alberto muy en serio. Les pido a todos mantener un ojo en los pronósticos, las alertas y las condiciones de las carreteras, especialmente en el oeste de Carolina del Norte donde se esperan fuertes lluvias” añadió el gobernador.

Carreteras cerradas por las inundaciones

La Patrulla de Carreteras de Carolina del Norte pidió a los conductores que se mantengan fuera de las carreteras inundadas y que sean particularmente cuidadosos si es que transitan por la zona de las montañas, donde persiste el peligro de derrumbes.

El Departamento de Transportes del estado (NDOT) informó que una porción de la carretera U.S. 176, en el condado Polk, donde ocurrió la muerte de los dos periodistas, permanecerá cerrada entre Harmon Field Road y Tryon y Ozone Road en la localidad de Saluda.

Además, la carretera U.S. 221, en el condado Avery, permanece cerrada debido a que continúan las reparaciones de los daños provocados por las lluvias a comienzos de mayo.

También varias rutas secundarias permanecen cerradas en el condado Transylvania debido a las inundaciones, entre ellas Wilson Road, Davidson River Road, Island Ford Road y Cascade Lake Road.

En el área del este del estado, también se han cerrado algunas vías por las inundaciones. En el condado Sampson, cerca de la ciudad de Clinton, están cerradas West Mount Gilead Road, en sentido sur, y Kornegay Town Road, en ambos sentidos.

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