Fiscal de New York demanda empresa por supuesta estafa a estudiantes.

Fiscal general de New York

Fiscal  General Eric T. Schneiderman

4 de Junio, de 2015

La misma se cometió contra estudiantes de enfermería, induciéndole a comprar costosas guías de estudio inefectivas y asistencia académicas.

ALBANY- El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció que su oficina presentó una demanda en la Corte Suprema del Condado de Albany hoy y ha obtenido una orden de restricción temporal contra The College Network y su propietario, Gary Eyler. La demanda acusa a la empresa y a Eyler de inducir a estudiantes de enfermería a pagar miles de dólares por guías de estudio ineficaces mediante prácticas comerciales falsas y engañosas.

La demanda alega que el Colegio Network, con sede en Indiana, se aprovechó de aproximadamente 2.000 consumidores de Nueva York que buscaban obtener grado asociado en enfermería. Los documentos denuncian que, a través de tácticas de ventas de alta presión, El College Network creó la falsa impresión de que se estaba ofreciendo grados de enfermería en línea y que estaba afiliado al Excelsior College, una institución acreditada con sede en Albany, que ofrece dichos grados.

“Las empresas que operan en Nueva York deben realizar negocios de manera justa, y eso significa no utilizar publicidad falsa, y engañosa para tomar ventaja de los consumidores. Como alegamos, trabajadores neoyorquinos – muchas de ellas madres solteras e inmigrantes fueron engañados en la compra de materiales de estudio inadecuados, caros y el pago por acceso a los ‘asesores académicos’ que fueron falsamente promocionado como expertos”, dijo el Fiscal General Schneiderman. “Las empresas que se aprovechan de las personas que buscan mejorar sus vidas y comunidades merecen atención  especial de las agencias que hacen cumplir la Ley, y vamos a seguir trabajando para acabar con este tipo de abusos en el sector de la educación”.

De acuerdo con documentos presentados en  la Corte, The College Network tenía como blanco aauxiliares de enfermería y paramédicos con anuncios en línea que crearon la falsa impresión de que el The College Network estaba afiliado a Excelsior College y ofrecía grados de asociado en enfermería que los consumidores podrían obtener  “en tan sólo 18 meses”.

Después de los consumidores respondieron a los anuncios en línea, The College Network envió representantes de ventas, que se referían a sí mismos como “asesores del programa”, a los hogares de los consumidores. Los asesores reforzaron la falsa impresión de que The College Network estaba afiliado a Excelsior College y  asumieron argumentos de venta de alta presión para inducir a los consumidores a inscribirse en el “programa” de The College Network, sin embargo, el programa consistía en poco más que una serie de  guías de estudios que muchos consumidores encuentran difícil de entender y que, contrariamente a las representaciones de la empresa, no los preparaba para los exámenes requeridos que necesitaban pasar, a fin de obtener crédito por el curso.

Los documentos incluyen declaraciones juradas de tres docenas de consumidores de Búfalo, el valle del Hudson, Long Island, la ciudad de Nueva York, Rochester y Syracuse, entre otros lugares, quienes afirman que fueron engañados por la empresa.

The College Network también prometió a los consumidores acceso “24/7” a “asesores académicos”que se promocionaron como expertos en los temas tratados en las guías y que podrían ayudar a los consumidores que estaban teniendo problemas para entender el material. Muchos consumidoresse se quejaron de que los llamados asesores no tenían conocimientos sustantivos en la materia, y no fueron capaces de ayudar a los consumidores que pidieron ayuda.

En la demanda se alega que The College Network cobró a los consumidores aproximadamente $500 por cada guía de estudio y requirió a los consumidores comprar guías por adelantado para cada curso que necesitarían para obtener su grado de Excelsior College. En algunos casos, el costo total del programa de la red superó los US $ 10.000, lo que obligó a la mayoría de los consumidores a aceptar la financiación ofrecida por The College Network. En muchos casos, The College Network no dio a conocer que los préstamos fueron ofrecidos por una cooperativa de crédito, no por la Iinstitución.

La demanda también nombra a Southeast Financial Credit Union (“Southeast”) con sede en Tennessee, que se asoció con The College Network para proporcionar financiamiento a los consumidores a comprar el llamado “programa” de The College Network , y American Credit Exchange, una agencia de cobro operada por Eyler que intentó cobrar a los consumidores que incumplieron en sus préstamos. Como parte de la demanda, el Fiscal General solicitó, y la Corte concedió una medida cautelar prohibiendo a The College Network la inscripción de los consumidores de Nueva York en sus “programas” de enfermería y prohibiendo Southeast yAmerican Credit Exchange la recolección de los préstamos que fueron utilizados para pagar dichos programas.

Otras prácticas engañosas alegadas en los documentos de la Corte incluyen la práctica de los asesores del programa para convencer a los consumidores de financiar gastos de administración de pruebas de terceros, creando la falsa impresión de que The College Network proporcionaría fácilmente a los consumidores un cheque por tomar un examen. Estas tarifas sumaron tanto como $ 3,000 o más a la cantidad total del préstamo. Según la demanda, cuando los consumidores contactaron The College Network para obtener un cheque para que puedan inscribirse en un examen, se enteraron por primera vez que The College Network no les enviaría un cheque a menos que obtuvieran  una nota de 90% en exámenes en línea  y exámenes de práctica. Muchos consumidores no pudieron alcanzar el puntaje requerido y los que lograron calificar, a menudo tenían que esperar meses para recibir sus cheques.

Los documentos judiciales alegan que los consumidores sólo descubrieron que The College Network les había engañado después de que el período de cancelación de cinco días en sus contratos había expirado. Cuando, posteriormente, los consumidores buscaron cancelar sus contratos, fueron falsamente informados por The College Network, Southeast y American Credit Exchange que las deudas eran válidas y que estaban obligados a seguir haciendo los pagos.

Además de participar en prácticas comerciales fraudulentas y engañosas bajo la ley de Nueva York, la demanda alega que The College Network violó la ley de Nueva York al no proporcionar las notificaciones requeridas de cancelación y por no proporcionar reembolsos a los consumidores que no utilizaron sus guías de estudio y cancelaron sus contratos.

La demanda busca una orden judicial permanente de restricción de The College Network de la publicidad o la venta de sus “programas” de enfermería en Nueva York, prohibir a Southeast  yAmerican Credit Exchangede tratar de cobrar las deudas derivadas de la conducta fraudulenta deThe College Network, la rescisión de los contratos de los consumidores, restitución para los consumidores que fueron perjudicados por la conducta fraudulenta de The College Network, y  sanciones y costos.

Los consumidores que tengan una queja contra The College Network se les insta a presentar una queja en línea o llame al 1-800-771-7755.

Esta investigación está siendo manejada por los Fiscales Auxiliares Amy Schallop y Emily L.Auletta, la Jefa Adjunta de la Oficina Laura J. Levine y la Jefa de la Oficina Jane M. Azia, todos del Buró Contra el Fraude y Protección del Consumidor y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta Karla G.Sánchez.

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