Puerto Rico 8

Llega ayuda de Chile para Puerto Rico


SAN JUAN.-Un cargamento con sobre 20,000 libras de suministros arribó ayer desde Chile, como un donativo del gobierno de ese país para los damnificados por el huracán María en Puerto Rico.

La aportación fue recibida por el cónsul honorario del país sudamericano en Puerto Rico, Cyril Meduña.

“Chile tiene mucha experiencia con todo lo que son desastres naturales y, cuando se presentó esto acá en Puerto Rico con los huracanes, inmediatamente ellos reaccionaron en un esfuerzo de ayuda”, expresó Meduña tras la llegada del vuelo.

En este vuelo se transportaron también donaciones del pueblo chileno recogidas durante un concierto realizado por el puertorriqueño René Pérez Joglar, mejor conocido como Residente, a raíz de una convocatoria  que hizo a la audiencia  durante un recital celebrado en el país del cono sur.

Informó el cónsul que el donativo se distrubuirá alrededor de la isla, en parte, a través de la organización “Unidos por Puerto Rico” y parte por los voluntarios de Residente.

“Esto es un gesto de solidaridad con Puerto Rico y para ayudar a su pueblo hermano en tiempos de crisis”, señaló Meduña.

De otro parte, Meduña adelantó que próximamente vendrán a la isla representantes de organizaciones no gubernamentales chilenas para apoyar en la reconstrucción de hogares y otras obras.

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Estas entidades son Techos Para Chile y Desafío. Esta última surgió tras  el terremoto de Chile. Dicha organización realizará próximamente en la isla  “un proyecto de impacto”, cuyos detalles aún no han sido revelados.

Representantes de ambas entidades ya estuvieron en la isla, informó el cónsul, para evaluar la situación y planificar su aportación a los damnificados.

El comandante Gerardo Aranguez, de la Fuerza Aérea de Chile, quien estuvo al mando del vuelo a Puerto Rico,  expresó que “la misión que desarrollamos hoy día representa un gran orgullo para nosotros como tripulación y específicamente para la Fuerza Aérea de Chile” .

“Nosotros, como Fuerza Aérea y como gobierno, estamos siempre prontos a ayudar, debido a nuestras experiencias… Sabemos también lo que es ser golpeados por la naturaleza”, agregó.

Una tripulación de 11 oficiales participó de la misión humanitaria y auxilió en el descargue de los suministros que llegaron ayer  a la Base Muñiz en Carolina.

Un 75% de los habitantes de la isla están aún sin electricidad y el agua potable escasea en muchas áreas.

La situación en Puerto Rico es aún desgarradora más de cinco semanas después de la devastación causada por el huracán María, y la falta de energía eléctrica y agua potable agravan la condición de muchos enfermos, dijeron médicos.

El doctor Kevin Munjal, profesor adjunto de medicina de urgencia, y la enfermera Stacey Conklin integraron un equipo del hospital Mount Sinai que trabajó 12 horas al día, siete días a la semana en una suerte de hospital de campaña instalado en carpas en Fajardo, en el este de Puerto Rico, una de las zonas más golpeadas.

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Cuando el generador del hospital local dejó de funcionar, los médicos tuvieron que bombear el aire a mano a pacientes con ventilador mecánico, dijo Conklin tras el regreso del equipo a Nueva York luego de una misión de dos semanas en la cual atendieron a más de 1.600 damnificados.

Atendieron a personas con heridas de machetes o sierras eléctricas cuando intentaban limpiar desechos, a gente lastimada cuando el generador que cargaba les cayó en sus pies, o a quemados con el querosén usado en las lámparas.

“La gente nos decía que para alcanzar la calle principal tenían que abrirse ellos mismos camino”, dijo Munjal a la AFP.
La falta de agua potable significa que las enfermedades virales y bacterianas como la conjuntivitis, el norovirus e infecciones gastrointestinales se han expandido fácilmente entre las personas que están viviendo apretujadas en refugios, indicaron.

No solo había escasez de medicamentos, sino que la falta de energía tornó muy difícil el cuidado en casa de pacientes con enfermedades crónicas.
“Si podemos restaurar la energía creo que resolveríamos muchos problemas”, dijo Munjal. “La electricidad y el agua potable hacen más en términos de resultados sanitarios que más carpas médicas”.

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El médico contó cómo se conmovió al ver a una mujer de unos 60 años con un dolor considerable en la rodilla a raíz de una osteoartritis haciendo cola para conseguir comida.

“Tenía que hacer fila en todos lados para conseguir los ítems básicos, estaba en un piso 16 de un edificio sin electricidad, así que tenía que subir y bajar los 16 pisos”, contó. “Historias como esas son las que te quiebran el corazón”.

Un programa de asistencia otorga medicamentos de emergencia a pacientes sin seguro médico, pero hay otros que quedan fuera de la red si han perdido el empleo y necesitan gastar sus ahorros en comida y agua potable.

El gobierno estadounidense está bajo fuego de los demócratas que catalogan de lamentable la respuesta al huracán María, que golpeó ese territorio isleño estadounidense con 3,4 millones de habitantes el 20 de septiembre, dos semanas después del huracán Irma.

Cómo líder del equipo, Conklin dijo que vio de primera mano los enormes problemas logísticos que enfrentan los rescatistas federales en una situación de catástrofe en desarrollo cuando las comunicaciones son un desafío y no hay servicios telefónicos adecuados.

“Creo realmente que las personas hicieron lo mejor que pudieron, pero si la gente se da cuenta o no es otra historia”, sostuvo.

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